2021年03月21日

やっちまいな@


1992年のハロウィンの晩、アメリカ・バトンルージュにおいて日本人留学生が射殺されるという悲劇が起きました。
パーティーのため仮装した留学生は、誤って他人の庭に入ってしまいました。
怪しい奴が侵入してきたと思った住民の男性は銃を構えて警告。
「Freeze!(フリーズ)」

ところが、その呼びかけの意味を理解できなかったかった彼は男性に近づいていってしまいます。
身の危険を感じた男性は発砲し、胸に銃弾を受けた留学生は即死してしまったのです。
裁判では、男性は殺人罪や過剰防衛に問われることなく、「無罪」の判決が出ました。
当時、日本のマスコミで大きく取り扱われ、日本人は皆、無罪判決に疑問を持ったものです。
私には、「銃を持つことは権利だ」と主張する米社会の病理だとしか思えませんでした。

さて、件(くだん)の「Freeze!」ですが、その意味は「動くな!」。

この事件により、日本人の誰もが「止まれ! 動くな!」という意味を知ることとなりました。
今ではスマホやPCが“固まること”をフリーズというので、子どもでもその意味をちゃんと理解できます。
しかし、この事件以前はその意味を知る人は少なかったのです。
私も同世代の御多聞に漏れず「氷れ!」とか「氷らせろ!」くらいにしか理解できませんでした。
まさに日本の英語教育は“受験のため”のものであり、“コミュニケーションのため”のものではなかったのです。
もしかしたら、堅苦しい文法よりスラングを覚えた方が余程、自分の身を守るのに役立つのかもしれません。



例えば、アメリカのレストランで食事をしていると想像してください。
玄関に立つ従業員が突然「Duck!(ダック)」叫びました。
さて、貴方はどうしますか?

「アヒルが店内に迷い込んできたのかなあ、可愛いもんだ!」
あるいは、
「誰か店に入ってくるなり、ペキンダックでも注文したのかなあ!」
なんて、玄関の方をボゥ〜っと眺めていると、貴方は殺されてしまうかもしれません。

「Duck!」とは「伏せろ!」のスラング。
今まさに店内になだれこもうとしている暴漢を見つけた従業員がお客に「伏せろ!」と叫んでくれているのに、意味も分からず椅子に座ったままの貴方は標的となってしまいます。
なかなか文法通り「Lie down!」とは言わないだろうなあ、、、 まあ、よくて「Head down!」か「Down!」くらいか、、、



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さてさて、そんなスラングですが、70年ほど前にもスラングの誤解釈による或る事件が起きました。
この事件によって、イギリスの死刑制度が無くなったとも言われています。
時は1952年11月ロンドン。
ベントレー少年(19才)が友人(16才)と2人で倉庫に忍び込みました。
警察に通報され屋根に逃げたベントレー達に警官は下りてくるように説得します。
その時、ベントレーは銃を構えた友人にこう叫ぶのです。

「Let him have it ! (レット・ヒム・ハヴ・イット!)」

そして、友人は警官に発砲。
射殺してしまったのです。

「Let him have it !」を文法通りに訳せば「それ(銃)を彼(警官)に渡せ!」。
ところが、スラングでは「やっちまいな!」という意味で使われているんです。

裁判の結果は、“教唆した(そそのかした)”とされたベントレーは死刑、発砲した少年は年齢が考慮され死刑を免れました。
そして、事件からわずか2ヶ月半後に絞首刑が執行されてしまったのです。
この結果にイギリス社会は揺れました。
「なんで銃を撃っていないベントレーの方が死刑なのだ?」
「彼は、本当に銃を手渡すように友人を説得したのではないか?」
「我々は、取り返しのつかない“過ち”を犯してしまったのではないだろうか?」

こうして、この事件をきっかけにイギリスでは死刑廃止を求める声が高まっていくのです。
65年には執行停止、そして98年につながっていきます。

98年はイギリスにとっては特別な年となりました。
7月、ベントレー事件から実に46年という途方も無い時間が経っていましたが、やり直し裁判が行われたのです。
結果は『無罪』。

同年、とうとうイギリスにおいて、死刑制度が全廃されたのです。


そして、ベントレーのお墓。
彼の墓碑銘の下に新たな文字が刻み加えられました。

『イギリス司法の犠牲者』




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新型コロナウイルスは、若者から“留学”“インバウンド交流”などなど様々な「活きた外国語」を学ぶ機会を奪ってしまいました。
しかし、情報ネットワークの進歩によって、TV会議やTV電話などが誰でも手軽に利用できる環境が身近にあります。
若い人達には是非、コロナが落ち着くまではスマホやPCをフル活用してコミュニケーション能力を磨いていってほしいと思います。







posted by るしあん at 23:36| Comment(0) | 日記
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